TOUTANKHAMON

 

« Le mystère de la vie continue à nous échapper.
Les ombres s'agitent, mais ne se dissipent
jamais complétement. » Howard Carter
(Toutankhamon, l'ultime secret de Christian Jacq)

Toutankhaton, « image vivante du dieu Aton », de son nom de naissance,
vient au monde vers 1345 avant J.-C. dans un contexte particulièrement
tendu. A la fin de la première moitié du Nouvel Empire, pourtant considéré
comme la période la plus prospère de l'histoire égyptienne (expansion
territoriale, ouverture sur le monde extérieur, paix, édification de grands
monuments culturels...) est marquée par des changements profonds dans la
conception du divin qui crée une crise non seulement sur le plan spirituel,
mais aussi politique, économique et social. A cela, se rajoute à la fin du
règne d'Akhenaton, une épidémie, qui endeuille la famille royale
(le Pharaon, trois de ses filles et sa mère Tiyi décèdent dans des
circonstances obscures).


Incrustations en or, argent et pierres semi-précieuses sur le
trône de Toutankhamon, XVIIIe dynastie, Le Caire, Musée Egyptien

A la mort de son père, Toutankhamon, « image vivante du dieu Amon »,
est jeune et ne peut donc monter sur le trône. Des successions confuses
s'enchainent. Toutankhamon monte sur le trône royal vers l'âge de 9 ans
et épouse la princesse royale Ankhésenpaamon (troisième fille
d'Akhenaton et Néfertiti) qui est aussi sa demi-sœur. Sous l'influence du
vizir Aÿ et d'Horemheb et sous la pression du clergé, Toutankhamon
aboli le culte d'Aton et rétablit Amon comme dieu suprême. Il fait
construire deux nouvelles chapelles et l'allée des Sphinx est retravaillée.
Dans le temple de Louxor, il fini la décoration de la colonnade.

Il meurt jeune, vers 1327 avant J.-C., sans laisser de successeur et sans avoir
eu le temps de faire construire sa demeure d'éternité. Il peut s'agir de la
tombe d'Aÿ, qui l'aurait utilisée pour y faire inhumer Toutankhamon à la hâte
dans la
tombe KV62 de la Vallée des Rois. Avec lui se termine la XVIIIe dynastie.
Son successeur Horemheb va usurper son nom sur les monuments, tant en
Égypte qu'en Nubie.


 

La découverte

En novembre 1922, Howard Carter découvre la tombe du jeune
pharaon. Jusque-là, les archéologues n'avaient jamais trouvé de
caveau scellée aussi ancien dans la vallée.

« Puis mes yeux s'accoutumant à l'obscurité, je vis émerger de la
pénombre d'étranges animaux, des statues et de l'or. Partout
resplendissait le scintillement de l'or. » de Howard Carter.
Rien que avec cette phrase, on peut imaginer la splendeur
de la tombe.


Antichambre de la tombe de Toutankhamon

octobre-2.jpg
Howard Carter observant le sarcophage

Aucun égyptologue à ce jour n'avait vu ce qui s'offrit aux yeux de
Howard Carter et Lord Carnavon : une « chapelle » dorée qui
renfermait trois autres sarcophages et cercueils dans lesquels
reposait la momie du roi, dont la tête et le tronc étaient
recouverts d'un masque d'or. (Le masque funéraire de Toutankhamon)
Ce fabuleux trésor a été épargné par les pillards.

L'annonce de son contenu prodigieux fait rapidement le tour du
monde, mettant en lumière le roi oublié de tous. 
 

La momie de Toutankhamon

 toutankhamon-VISAGE.jpg

Le premier examen de la momie intacte est pratiqué par le Dr D. Derry.
Le corps est entièrement noirci par
les onguents. Son âge au décès
est estimé entre 17 et 19 ans.
Malheureusement, l'examen laisse le
corps du roi brisé en dix-huit morceaux.

Le deuxième examen est réalisé en 1968 par le Dr F. Filce Leek et il permet
d'estimer le décès du roi à l'âge de 16 ou 17 ans. Pour la première fois, une
blessure reçue près de l'oreille gauche est décrite. L'os brisé aurait ainsi
provoqué une hémorragie cérébrale, mais aucune preuve scientifique ne peut
démontrer que le coup porté était volontaire et surtout qu'il est la cause
certaine de la mort du roi. Depuis 1968, Toutankhkamon repose dans le
sarcophage de sa tombe.

En février et mars 2005, sous l'autorité du Dr Zahi Hawass, une équipe
internationale de radiologues réalise un examen scanner et une reconstitution
tridimensionnelle. A partir de quelque 1700 images, les scientifiques décrivent
un jeune homme en bonne santé, bien nourri. De constitution gracile, il mesure
1.70 mètre. Son maxillaire supérieur est basculé en avant avec des incisives
proéminentes. Ses dents mandibulaires sont très mal alignées. L'équipe
scientifique arrive à la conclusion que la cause de sa mort est due à une
fracture de la jambe gauche. La septicémie généralisée qui s'ensuit emporte le
jeune roi. Enfin, trois équipes de scientifiques (égyptienne, française et
américaine) ont proposé une reconstitution, assistée par ordinateur, du visage
du roi. Le crâne est rasé, les lèvres charnues. Mais elles ne semblent pas
d'accord sur la forme du nez et des oreilles. Déjà en 2002, des chercheurs de
Nouvelle-Zélande avaient tenté de reconstituer son visage à l'aide d'un moulage
facial en fibre de verre. Depuis le 4 novembre 2007, la momie du jeune roi a pris
place dans une vitrine de plexiglas à température constante de 25 °C et un taux
d'humidité de 35%. Pour la première fois, son visage est révélé au public.


 

Visage de Toutankhamon grâce aux nouvelles technologies

Les découvertes sur Toutankhamon grâce à l'ADN 

Une étude inédite mêlant analyse génétique, radiologiques et anthropologiques a été
réalisée sur la célèbre momie de Toutankhamon qui reste un mystère.

Le 17 février 2010, au Musée du Caire, Zahi Hawass a livré aux journalistes le récit de
la momie de Toutankhamon. Deux ans d'analyses génétiques et de clichés de CT Scan
faits sur 16 momies : celle de Toutankhamon, 10 momies soupçonnées appartenir à sa
parentèle et 5 autres un peu plus anciennes en comparaison morphologique et génétique.  

Les paléogénéticiens effectuent des prélèvements dans les os ou les dents et les
broient pour extraire la molécule d'ADN. Différentes solutions chimiques
permettent ensuite de l'isoler. L'ADN est alors copié un grand nombre de fois avec
une méthode d'amplification par PCR pour rendre les résultats lisibles en paire de
bases à l'électrophorèse. Plusieurs problèmes sont rencontrés :

- L'ADN se fragmente au fil du temps : difficile pour les généticiens de remettre 
tous ces bouts dans l'ordre pour en tirer une information.

- L'ADN des momies égyptiennes est souvent mal conservé par causse de la chaleur 
humide des tombes, mais aussi par les produits utilisés lors de l'embaumement 
(huile, miel...) qui ont pénétrés dans les os et ont dégradés ou piégés l'ADN.

- Il peut être contaminé par les archéologues qui ont touchés sans
préc
autions la momie pendant plus d'un siècle.
 

La lignée paternelle par le chromosome Y

Les généticiens se sont penchés sur les microsatellites (séquences hypervariables des
chromosomes où sont répétés de courts motifs)
sur la momie d'Aménophis III
(tombe 35) et celle d'Akhenaton (tombe 55). Cette analyse a révélée qu'il y avait une
probabilité de 99,99999981 % que la momie de la tombe 55 soit celle du père de
Toutankhamon. Et la momie de la tombe 35 a 99,99999999 % de chance d'être celle du
grand-père de Toutankhamon. (Résultats significatif au dessus de 99,73 %)

Également, les dernières études au scanner de la momie de la tombe 55 montrent que
le physique est normal donc la représentation de Akhenaton avec des hanches féminines
n'est qu'un choix artistique
 et culturels et non le signe de maladies.  

La lignée maternelle par l'ADN mitochondrial

Plusieurs momies non identifiées sont étudiées : KV35EL pour Elder Lady,
KV35YL pour Young Lady, KV21A et KV21B (KV pour « King Valley », Vallée
des Rois avec le numéro de la tombe où elles ont été retrouvées). L'ADN
mitochondrial est très propice à la contamination. Le test est réalisé par
clonage de l'ADN avec la bactérie E.coli (Biologie moléculaire).
 

Les résultats montrent que :

- La momie KV35EL est Tiyi, la fille de Thouya et Youya.

- La momie KV35YL est la fille de Aménophis III et Tiyi et qui se révèle être
la mère de Toutankhamon. Toutankhamon serait le fruit d'un inceste, le
mariage entre frère et sœur était commun dans l'Égypte ancienne.

- Les momies KV21A et B ont des résultats très fragmentaires
et non interprétables.

L'identité de la mère de Toutankhamon reste encore un mystère.  
 

Les deux fœtus de la tombe de Toutankhamon

Par comparaison ADN, les deux fœtus féminins de 5 et 7 mois (un atteint
d'une malformation neurale congénitale) ont pour père Toutankhamon à
plus de 99%. Par la même méthode, la momie KV21A laisse penser qu'elle
est la mère des deux fœtus et épouse de Toutankhamon. Les résultats sont
trop incomplets (résultats non interprétables pour la momie KV21A) pour
affirmer le lien maternel.  

(Photo à venir)

Le verdict de la momie de Toutankhamon

- Déformation du crâne :
Son crâne présente une forme inhabituellement large (brachycéphalie), existant
aussi chez Akhenaton. Présence d'une fissure au palais.

Paludisme :
Le paludisme est une infection par la parasite Plasmodium falciparum. Trois gènes
du paludisme (STEVOR, AMA1 et MSP1) ont été détectés. L'absence des organes
internes de la momie ne permet pas de valider que Toutankhamon est mort
du paludisme.

- Cyphoscoliose :
Double déformation (bosse et déviation) de la colonne vertébrale.

- Pied-bot :
La marche du jeune roi et la déformation de son pied droit est causé par un
pied-bot à droite et l'absence d'une phalange au pied gauche (hypophalangisme).

- Fracture du fémur :
Détectée par scanner en 2005 sur le fémur gauche, elle n'a pas eu le temps de
cicatriser et elle a dû survenir peu de temps avant sa mort.

- Maladie de Köhler II :
Deux métatarses du pied droit sont touchés par la maladie inflammatoire qui est
très douloureuse et qui détruit les métatarses situés entre la cheville et les orteils.   

 

Expositions

Le fabuleux trésor est exposé au Musée du Caire.
Depuis 2008, le trésor de Toutankhamon ne fait plus le tour du monde pour
de grande exposition comme à New York. 

Mais, il existe une exposition de répliques : « Toutankhamon, son tombeau, ses trésors ».
Elle était présente en 2011 à Bruxelles, en 2012 à Paris et à Genève
du 20 septembre 2013 au 12 janvier 2014. 

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Commentaires (4)

1. Marjorie 16/03/2014

Ce site est une merveille, je suis moi même passionnée par l'Egypte ancienne et c'est en faisant des recherches pour mon plaisir que je suis tombée sur cette page internet, merci de nous faire partager des articles si beaux et si complets ! L'Egypte est et restera la plus belle et la plus incroyable des civilisations anciennes

2. epoque-pharaonique (site web) 08/06/2012

Voilà un commentaire laisser sur l'article : Deux momies anonymes qui complétera les informations sur la mère de Toutankhamon

Les analyses génétiques pratiquées sur ces deux momies ont depuis données des résultats :

La première, trouvée dans la tombe KV21, est génétiquement la mère des 2 foetus trouvés dans la tombe de Toutankhamon. Elle serait donc bien la momie d'Ankhesenamon. ( et donc la fille d'Akhénaton et de Néfertiti )

La seconde est génétiquement la fille de Tiyi et d'Aménophis III, la soeur d'Akhénaton, et, ( surprise ! ) la mère de Toutankhamon. Akhénaton a donc eu un fils avec l'une de ses soeurs. Reste à connaître son nom...

3. epoque-pharaonique (site web) 31/05/2012

Je ne peux pas confirmer cette réponse, car beaucoup de chose son raconter sur ce sujet, en tout cas la momie de la mère de Toutankhamon est la momie Young Lady sous le code KV35YL
Cela doit faire 2- 3 ans qu'elle n'est plus accessible, je regarderai également si elle a été re ouverte (sachant que c'est mon pharaon préférée).
C'est avec plaisir que je prendrais votre avis sur sa tombe
Bonne soirée

4. SANCHEZ 30/05/2012

J'ai entendu à la télévision que Nerfétiti était la mère de Touthankamon. Pouvez-vous confirmer cette information ? Pouvez-vous également me dire depuis quand la tombe n'est-elle plus visitable ? J'ai eu la chance de la visiter en octobre 2011, et le Pharaon était toujours dans son sarcophage. Merci pour vos explications et vos photos. Josée

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